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Die nächste Generation von Satelliten könnte wie Ikea Furniture im Weltraum zusammengebaut werden

Die nächste Generation von Satelliten könnte wie Ikea Furniture im Weltraum zusammengebaut werden

Die nächste Generation leistungsstarker Teleskope ist möglicherweise so groß und schwer, dass wir sie nicht in den Weltraum bringen können. Eine vorgeschlagene Lösung ist die Montage im Weltraum.

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Herauszufinden, ob dies möglich ist, steht im Mittelpunkt einer NASA-Studie zum "In-Space Assembled Telescope" (iSAT). Die Forschungsgruppe hat die Aufgabe, die Frage zu beantworten: Wann ist es vorteilhaft, Weltraumteleskope im Weltraum zusammenzubauen, anstatt sie auf der Erde zu bauen und autonom von einzelnen Trägerraketen einzusetzen? “

Die Forschung wird nicht durch die Startfähigkeit eingeschränkt

Größere und präzisere Teleskope werden entwickelt, um unser Sonnensystem und darüber hinaus besser zu verstehen. Wissenschaftler warnen bereits davor, dass die nächste Generation leistungsfähiger wissenschaftlicher Instrumente viel größer sein wird als unsere derzeitige Startkapazität.

Die nächsten übergroßen Weltraumteleskope werden dank radikaler Fortschritte in der Präzisionsfertigung große Öffnungen oder Spiegel haben. Für ambitionierte Astrologen ist es jedoch keine Option, die Teleskope so klein zu halten, dass sie gestartet werden können.

Satelliten vom Typ Ikea öffnen das Universum zur Beobachtung

Stattdessen arbeiten Wissenschaftler der NASA daran, große Teleskope Stück für Stück in den Weltraum zu bringen. Dort oben werden die einzelnen Teile entweder roboterhaft oder mithilfe von Astronauten im Weltraum zusammengesetzt. Wir können nur hoffen, dass sie bessere Werkzeuge als einen Inbusschlüssel haben.

"Große Teleskope bieten eine bessere Winkelauflösung und eine bessere spektrale Auflösung, daher sollte die Zukunft größere Teleskope bringen", sagte Nick Siegler, Cheftechnologe für das Exoplaneten-Explorationsprogramm der NASA, während einer Präsentation auf dem 233. Treffen der American Astronomical Society in Seattle im Januar.

Mit diesen Mammutteleskopen können wir mehr von unserem Universum detaillierter sehen.

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Sie werden Wissenschaftlern auch dabei helfen, neue Planeten zu finden und zu charakterisieren. "Natürlich ist 'groß' relativ, aber die Herausforderung für die Zukunft ist dieselbe", sagte Siegler. "Sie haben große Strukturen, die Sie in kleinere Strukturen falten möchten, und der Arbeitsaufwand dafür ist wirklich enorm."

Es ist jedoch nicht nur eine Idee für die Zukunft, Wege zu finden, um große Teleskope in den Weltraum zu bringen. Die NASA arbeitet bereits an einem Teleskop vom Typ Flat Pack. Das James Webb-Weltraumteleskop (JWST), dessen Start für 2021 geplant ist, wird in die Nutzlast der Schwerlastrakete Ariane 5 integriert.

Sobald das Teleskop im Weltraum abgelegt ist, entfaltet es sich, bevor es den Betrieb aufnehmen kann. Insgesamt wird das hochmoderne Teleskop mehr als 200 bewegliche Teile haben.

Mit seinem 6,5-Meter-Spiegel wird das JWST das größte Weltraumteleskop sein, das jemals auf den Markt gebracht wurde. Obwohl die NASA noch nicht einmal gestartet ist, arbeitet sie bereits am Nachfolger des JWST - der noch größer sein wird.

Ob als nächstes noch größere Teleskope von einer größeren Rakete abgefeuert oder in Stücken in den Weltraum geschickt werden, bleibt abzuwarten. Die NASA-Wissenschaftler, die an der Idee der Montage im Weltraum arbeiten, haben noch einen weiten Weg vor sich, um herauszufinden, wie das geht.

Wer ist der Beste bei der Montage?

Die dringlichste Frage ist, wer das Teleskop wieder zusammenbauen wird - Roboter, Astronauten oder eine Kombination aus beiden?

Das Hubble-Teleskop wurde zwischen 1993 und 2009 von Astronauten gewartet. Obwohl die Hausmeister das Teleskop technisch nicht bauten, installierten sie neue Geräte und führten Reparaturen durch. Abgesehen davon hat noch kein Astronaut jemals in Betrieb befindliche Weltraumgeräte besucht. Das Ergebnis der iSAT-Studie wird diesen Sommer veröffentlicht.


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